Australian Open 2022: Khi nam đương kim vô địch vắng mặt

Cập nhật lúc 05:41, Thứ Năm, 20/01/2022 (GMT+7)
Australian Open, giải Grand Slam đầu tiên trong 4 giải lớn của làng quần vợt thế giới trong năm đã bắt đầu từ ngày 17/1 và kéo dài đến 30/1 trong sự vắng mặt đầy tranh cãi của tay vợt nam đương kim vô địch Novak Djokovic, người Serbia.
 
Tay vợt nữ Ashleigh Barty, niềm hy vọng của người Úc tại Australian Open 2022 năm nay
Tay vợt nữ Ashleigh Barty, niềm hy vọng của người Úc tại Australian Open 2022 năm nay
 
• TIỀN THƯỞNG TĂNG  
 
Đây là lần thứ 110 và cũng là lần thứ 54 trong kỷ nguyên mở (Open Era) nước Úc tổ chức Grand Slam danh giá này của làng quần vợt thế giới. Giải diễn ra tại thành phố Melbourne, bang Victoria. 
 
Như thông lệ, giải đấu bên cạnh 2 nội dung đánh đơn gồm đơn nam và đơn nữ rất được mong chờ, còn có các nội dung khác rất đáng được xem trong đánh đôi như đôi nam, đôi nữ, đôi nam nữ phối hợp. Giải trong chương trình cũng tổ chức tranh tài cho người khuyết tật và giải trẻ; giải người khuyết tật có các nội dung đánh đơn, đánh đôi và đồng đội, còn giải trẻ tổ chức cho các vận động viên (VĐV) dưới 18 tuổi với các nội dung đơn nam, đơn nữ, đôi nam, đôi nữ, đôi nam nữ phối hợp. 
 
Các trận đấu của Australian Open sẽ diễn ra trên mặt sân cứng của tổ hợp sân quần vợt rất lớn tại Công viên Melbourne (Melbourne Park) thành phố Melboune với tổng cộng 25 sân được dùng hằng ngày, trong đó có 4 sân lớn gồm Rod Laver Arena, John Cain Arena, Margaret Court Arena và sân 1573 Arena. Trong năm nay, tổ hợp này vừa đưa vào sử dụng thêm một sân lớn là sân Kia Arena, sân mang tên của tập đoàn Ô tô Hàn Quốc tài trợ xây dựng. 
 
Mặc dù đại dịch COVID-19 vẫn đang tác động rất lớn đến nền kinh tế Úc, nhưng để thu hút các tay vợt trên thế giới dự giải, giải thưởng cho VĐV đoạt giải năm nay vẫn tiếp tục tăng. Tổng giải thưởng cho giải năm nay là 75 triệu đô Úc, tăng hơn 4,5% so với năm ngoái, trong đó người giành danh hiệu vô địch đơn nam và đơn nữ sẽ được nhận một tấm ngân phiếu trị giá 2,87 triệu đô Úc, tăng nhẹ so với số tiền 2,75 triệu đô Úc dành cho vô địch nam, nữ nhận được trong Australian Open 2021 trước đó.
 
Và không chỉ thưởng tiền cho nhà vô địch mà tất cả các tay vợt tham dự giải lâu nay cứ lọt vào mỗi vòng đều có tiền thưởng. Tiền thưởng này trong giải năm nay cũng tăng nhẹ cho tất cả các vòng đấu, cụ thể vượt qua vòng loại thứ nhất mỗi VĐV được nhận 25,25 nghìn đô Úc; lọt vô vòng 128 được nhận 103 nghìn đô Úc; có mặt vòng tứ kết được nhận 538,5 nghìn đô Úc và số tiền thưởng tăng lên cho đến trận chung kết. Thưởng cao, kèm với điểm thành tích đạt được giúp các tay vợt thăng tiến trong nghề nghiệp, thăng tiến trong bảng xếp hạng thế giới hằng năm khiến các Grand Slam luôn là một ngày hội lớn của làng quần vợt nhà nghề thế giới.
 
• CHỜ ĐỢI TAY VỢT NỮ CHỦ NHÀ ASHLEIGH BARTY
 
Đáng nói nhất trong bảng nữ của giải năm nay chính là việc tay vợt nữ trẻ Naomi Osaka người Nhật - đương kim vô địch Australian Open 2021 lại xếp hạt giống đến thứ 13 tại giải.
 
Điều này cũng hiển nhiên, vì trong năm 2021 vừa qua, tay vợt nữ này có thành tích không tốt tại các giải đấu lớn, điểm tích lũy giành được không cao khiến bị tụt hạng đến vị trí thứ 14 trong bảng xếp hạng thế giới. 
 
Trong bảng đấu nữ năm nay, Osaka để bảo vệ ngôi vị vô địch của mình sẽ đối mặt với rất nhiều tay vợt mạnh có phong độ tốt hiện nay như Aryna Sabalenka, người Belarus, xếp hạt giống thứ 2 tại giải; như Gabine Muruguza, người Tây Ban Nha, xếp hạt giống số 3 của giải.
 
Đặc biệt, nước Úc đang chờ đợi sự lên ngôi vô địch của tay vợt nữ chủ nhà Ashleigh Barty, người đang chơi rất xuất sắc hiện nay. Sinh 1996, năm nay 25 tuổi, Ashleigh Barty đã 2 lần giành được danh hiệu vô địch đơn nữ Grand Slam, lần thứ nhất năm 2018 tại giải Pháp mở rộng Roland Garros, lần thứ nhì năm ngoái 2021 tại sân cỏ Wimbledon của Anh. Tay vợt này khi đánh đôi cùng tay vợt Coco Wandeweghe người Mỹ cũng giành được Grand Slam trong nội dung đánh đôi nữ tại giải Mỹ mở rộng năm 2018. Có lối đánh rất khôn ngoan, công thủ toàn diện, đặc biệt các pha trả bóng rất hiểm hóc, tại giải đấu này Barty được đánh giá rất cao và hiện đang được xếp hạt giống số 1 tại giải. 
 
• “CUỘC CHIẾN” CỦA DJOKOVIC
 
Nhưng sự việc làm Australian Open 2022 ồn ào, tốn giấy mực nhiều nhất trong thời gian vừa qua chính là chuyện vắng mặt đáng tiếc của tay vợt ngôi sao Novak Djokovic, người Serbia, đương kim vô địch Australian Open 2021 tại bảng nam giải đấu năm nay.
 
Có thể nói rằng, nếu có một nhà làm phim hành động nào quan tâm thì việc Djokovic phải rời cuộc chơi năm nay có thể xây dựng thành một câu chuyện phim cực kỳ hấp dẫn với cái kết đầy bất ngờ. 
 
Vắn tắt, vào ngày 4/1/2022, tay vợt nam từng 9 lần giành vô địch Úc mở rộng đơn nam, trong đó có 3 năm liền liên tiếp là 2019, 2020 và 2021 loan báo rằng anh có thể đến Úc dự giải Australian Open 2022 vì đã nhận được sự đồng ý của Hiệp hội Quần vợt Úc và Cơ quan Y tế bang Victoria. Tuy nhiên, Bộ trưởng Nội vụ Úc Karen Andrews lập tức tuyên bố rằng bất kể quyết định của Hiệp hội Quần vợt Úc và của quan chức bang Vicroria ra sao thì các lực lượng tuần tra bảo vệ an ninh biên giới của Úc phải tuân thủ Luật Liên bang và chỉ đích danh rằng bất cứ người nào chưa chích vaccine phòng, chống COVID-19 khi đến Úc đều phải cung cấp chứng cớ “chấp nhận được” rằng họ không thể tiêm vaccine bởi những lý do về y tế và sức khỏe.
 
Vào ngày 5/1/2022, khi Novak Djokovic bay đến Melbourne, tay vợt này đã bị lực lượng tuần tra biên giới liên bang Úc giữ lại tại sân bay vì chưa đáp ứng đầy đủ yêu cầu về việc chủng ngừa vaccine cho người nhập cảnh vào Úc. Lập tức một đội ngũ hùng hậu các luật sư của Djokovic vào cuộc, khiếu nại lên tòa án các cấp tại Úc để ngăn việc hủy bỏ giấy cho phép nhập cảnh (visa) đã cấp cho tay vợt này. Các luật sư của Djokovic muốn xin phép một lệnh miễn trừ về y tế để Novak có thể ở lại dự Australian mở rộng.
 
Trong thực tế, trước đó, tại giải đã có không ít các trường hợp nhập cảnh vào Úc khi được chấp nhận về việc miễn trừ y tế. Tuy nhiên, đó là các nhân sự làm việc trong giải hay các tay vợt ít tên tuổi, còn Novak Djokovic là một trường hợp khác hẳn. Là một ngôi sao, một người của công chúng, tay vợt này có ảnh hưởng to lớn đến công chúng mọi giới. Điều này đã kích hoạt một lượng lớn người khắp nơi trên thế giới quan tâm, trong đó có không ít phản đối sự ngoại lệ này nếu Djokovic ở lại Úc dù không đưa được chứng cớ tiêm vaccine. Ngay tại Úc, theo yêu cầu người Úc muốn đến sân xem thi đấu cũng phải tiêm ngừa đầy đủ mới được vào.  
 
Vào ngày 14/1, Bộ trưởng Di trú Úc Alex Hawke đã viện dẫn Đạo luật di trú Úc 1958  để hủy bỏ visa nhập cảnh của Novak Djokovic. Các luật sư của Djokovic tiếp tục kháng cáo lên tòa Liên bang, nhưng bị từ chối vào ngày 16/1, đúng trước một ngày khi Australian Open bắt đầu. Các Chánh án Tòa Liên bang yêu cầu Novak phải rời Úc ngay lập tức, vào đêm đó hay sáng mai, khi các trận đấu bắt đầu mở cửa đón người vào xem. Ngay đêm đó, Djokovic rời Úc. 
 
Vắng mặt của người này là cơ hội của người khác. Trước nhất, tay vợt số 150 thế giới Salvatore Caruso người Ý, được ăn may “hưởng sái” khi nhờ vắng Djokovic nên được điền tên vào dự giải cho đủ vị trí. Còn các tay vợt lớn khác tại giải có vẻ cũng được hưởng lợi vì tránh được một đối thủ rất mạnh trên đường đi của mình. 
 
Thật ra, vắng Novak Djokovic thì bảng nam năm nay vẫn qui tụ những tay vợt rất mạnh hiện nay trên thế giới. Trong khi một số các tay vợt lớn thế hệ trước dần thưa vắng, chỉ còn Rafael Nadal người Tây Ban Nha, hạt giống số 6 có mặt tại giải thì các tay vợt thế hệ kế tiếp đang dần lấp đầy các khoảng trống phía đầu bảng. Điển hình như Daniil Medvedev, người Nga, hạt giống số 2; như Alexander Zverev, người Đức, hạt giống số 3; hay như Stefanos Tsitsipas, người Hy Lạp, hạt giống số 4.
 
Cho đến thời điểm này, khi bài viết lên khuôn đã có một số tay vợt trong cả bảng nam và bảng nữ phải giã từ giải đấu vì bị loại, tuy nhiên hầu hết các tay vợt hàng đầu vẫn giữ được phong độ của mình để tiếp tục đi tiếp, người xem đang ngóng đợi khi vắng Djokovic thì tay vợt nam nào sẽ lên ngôi vô địch?
 
VIẾT TRỌNG 
,